8 июня 2017, Луки.ру
Программа международной встречи воздухоплавателей
Международная встреча воздухоплавателей приближается неумолимо. И хотя шутки о погоде уже давно не кажутся смешными, мы все еще надеемся, что дождь и ветер уйдут в отпуск, а великолучане, вооруженные отличным настроением, все-таки смогут позвать друзей из других городов, чтобы и те увидели, как десятки разноцветных шаров украшают небо над Ловатью.
Для тех, кто все-таки решится приехать и лично убедиться в красоте зрелища, приводим программу любимого праздника.
Тренировочные и спортивные полеты в небе над Великими Луками будут ежедневными с 10 по 16 июня. Тех, кто рано встает, будут ждать не только Божественная благодать, но и радость от созерцания великолепных рассветов и шаров на фоне голубого неба прямо в городе. 
Однако, если вы безнадежная сова и никак не можете проснуться, не расстраивайтесь. Увидеть аэростаты прямо из окна собственного дома или с улицы, а если повезет, и перекинуться словечком с низко летящими пилотами, можно и вечером, как раз после работы. Вечерние полеты ничуть не менее прекрасны и дарят радость всем без исключения.
Воздухоплавание хоть и долгожданный праздник, а спорт никто не отменял. 11 июня в центре соревнований на базе спортивного комплекса «Стрелец» начнется регистрация участников. Здесь же состоятся традиционные брифинги, встречи. 
Уже 11 июня великолучан ждет одно из самых любимых соревнований — «Попади в цель» или, как говорят англичане, key grab. К 20:00 лучше отложить все дела и быть на набережной Ловати всей семьей, потому что на реке в это время уже будет установлен катамаран с корзиной и шестом, которые и станут целями для пилотов аэростатов. 
Им нужно будет рассчитать траекторию полета, подобраться к точке как можно ближе и поразить цель маркером или забросить кольцо на шест. Казалось бы, ничего сложного, однако попробуй сделать это в условиях меняющегося ветра, высокой конкуренции и низкой высоты цели. Главный приз — 100 тысяч рублей от завода ЗЭТО и овации благодарных зрителей.
Дальше у воздухоплавателей начнется вечер встречи друзей, то самое, кроме спортивных достижений, ради чего все собираются ежегодно, ведь ничего нет прекраснее человеческого общения. Обмен опытом, последними новостями, шутками и историями, которыми, наверняка, полны корзины всех участников встречи.
12 июня после всех организационных моментов, встречи и регистрации тех, кто приехал издалека, намечено торжественное открытие соревнований. Праздничное настроение будет витать в городе уже с утра, чтобы в 18:00, когда начнется движение колонны воздухоплавателей к месту общего старта на крепости, достигнуть своего максимума. 
В 18:40 на летней эстраде состоится небольшой концерт и знакомство со спортсменами, особенно волнительное и приятное для тех, кто будет участвовать первый раз. 
А в 19:00 все отправятся на крепость, чтобы наблюдать, как десятки шаров наполняются горячим воздухом и поднимаются в небо на общем старте. Зрелище, которое никогда не надоедает и всегда радует великолучан и гостей города. Есть в этом что-то волшебное и сказочное. Дети и родители, старики и молодежь, романтики и циники — все находятся в радостном ожидании, фотографируются и молятся лишь о том, чтобы погода не испортила все планы и позволила аэростатам подняться над городом.
В следующие несколько дней пройдут спортивные полеты утром и вечером, и здесь надо еще раз напомнить великолучанам, особенно детям и взрослым, что воздухоплавание — это не просто праздник для жителей города, но и спорт достижений. Это значит, что если вы видите, как с шаров летят ленты с грузами, не нужно их подбирать на земле и брать домой на память. Спортсмены не обрадуются такой забаве, если она лишит их очков.
16 июня в 17:00 в ДК ЛК состоится торжественное закрытие и подведение итогов соревнований. Мы узнаем, кто победил, кто увезет в свой город Кубок княгини Ольги, Кубок дружбы и Кубок города Великие Луки.
Завершающим аккордом станет в 23:00 ночное свечение аэростатов на площади Ленина и площади Матросова. Еще одна возможность встретиться и поблагодарить пилотов за праздник и детское ощущение чуда, которые они дарят нам вот уже 22 года.